Movie about changes: Vicky Cristina Barcelona



The last Woody Allen's movie, Vicky Cristina Barcelona, which I liked  a lot, is chaotic, illogical, capturing, emotional, expressive and sexy. It shows how brilliant and unpredictible life can be with its ability of changing the directions of human lives and thoughts.

People can be divided into 2 groups: "stream-followers" - those who go with the stream and "stream-seekers" - those who are looking for streams. Mostly people of the 1st group know what they want or simply never think of such an issue. They follow what life offers to them and seem happy and successful from outside, what does not necessarily correspond to what is inside. People of the 2nd group are always in the process of searching, they are looking for a stream that can give them sense of living, desire to live. While searching there are too many rocks on their way, so they get hurt a lot. They can find what they are looking for as well as loose it.

Being ironically cynical, Wood Allen shows in the movie how Life can put lives of both groups of people up side down. And naturally, "stream-seekers" are more prepared for such situations than "stream-followers", "stream-followers" instead are much more surprised:)


Let's talk about the story and the characters. There are three women, one men: Vicky (Scarlett Johansson), Cristina, Anna-Helena (Penelope Cruz) and Juan Antonio (Javier Bardem).

Vicky, young and sexy woman, seaching for herself. In her personality there is lots of to be expressed, but she just has not found HER OWN way to do that yet. 

Being sick of New York where she lives, she comes to Barcelona with her best friend Cristina for summer vacation. In Spain, that has always been associated with feelings, beauty, spontaneousness, she finds what she needs - her stream for self-expression. The story starts, as she meets a well-known artist , Juan Antonio, and fells in love with him.

Expressing himself in painting and love, Juan Antonio gives her energy to live again, makes her believe in herself. Not for a long time though.
Cristina, intelligent and purposeful woman. She is 100% confident that she KNOWS what she is looking for and moreover she is 1 step to acheiving it. Official dream is getting married in the USA, buying a house and living a standard stable and peaceful American life. That was her stream to follow before she decided to have a vacation in Spain. While her fiance is preparing for the upcoming wedding she is going to Barcelona - for finalizing her thesis. That is when her story starts.

Having met Juan Antonio she denies him at first, considering him as a rude snob with inappropriate behavior. Later on, having let him get into her heart and capture her with his sensuality and deepness, which is not what she is used to seeing in her boyfriend, she completely stops believing in the things that were undoubtful to her before.
Maria Helena, expressive woman with strong personality. Being Juan antonio's ex-wife she continues to love him. Her love to him is on the border between what can be considered as normal and what can be considered as totally crazy. An interesting thing is that she is an artist as well. Being so deeply in love with him she gave him a part of her own style of painting, which he definitely took and started to use as its own.
A relationship between 2 such strong and expressive personalities cannot last for a long time, for sure. Knowing this she let Vicky stay in her life with Juan Antonio - for counterbalancing this crazy relationship and for keeping it all united and complete. Vicky was the thing that has always been missing in this contradictive relationship. Being creative herself she is helping Vicky to express herself in photography.
And finally him. Juan Antonio, brilliant artist. Strong, dominating, expressive, sensual, sometimes rude, senseless, inappropriate. Masculinity with a truly Spanish character. Talant in combination with self-confidence. Beauty and sexual energy.

All this does not prevent him from being incomplete without a woman in his life. He is looking for a woman for completing himself. All of them, Vicky, Cristina, Maria-Helena have completed him and his vision of the world and himself. Vicky with true feminity, Crisitina with fake rejection and strength, Maria-Helena - with creativity and expressive character.

That is how he was painting his pictures and his life.


Yesterday night being in my April-not -too-much-cynical mood I agreed to go and see this new American so-called Romantic comedy "He is just not THAT into you", which was geniously translated into Russian as "Promise to marry does not necessarily mean it" :-)

Not expecting anything special from this movie, I was truly surprised by it, in a positive sense.

First, the actors were selected in a very good way.

Jennifer Aniston and Scarlett Johansson did a very good job, I have always adored them. Both in their favorite images: Jennifer - successful journalist going through a break-up, Scarlett - wild and promising singer going through an affair with a married man.

Ben Affleck was OK either, even though he was as cocky as he always is. I totally understand, he is way too much handsome, but come on, that is a movie, at least some efforts need to be done. Anyway some guys really think that being cute gives a right to just BE cute.

Drew Barrimore was sweet, even sickly-sweet, yet nobody expects her to play a bad girl. Maybe should she, for a change?

Second, the subject is not worn-out and rather fresh. I was watching the movie on one breath, what, believe me, does not happen to me very often.

So what about the subject?

The subject was also brought up in one of the episodes of the "Sex And The City" serial. In that episode Miranda, a successful single lawyer, was telling a story about her date whom she invited up after a date and he did not go because of some meeting in the early morning. After that Carrie's boyfriend, being rather harsh, gave his comment: "He is just not really into you. If a guy wants to come up, he will, no matter what. He is just not THAT into you". After what Miranda, 30-something smart woman gets the point: "There are no hidden messages. How much time and energy I could have saved knowing this".

The movie deals exactly with this subject. It is all done through various stories of young people searching for love and happiness. Here are some notes brought by the movie and some my own experience.

Continuing with the hidden messages, let me say this. If a guy is really into a girl, there are no hidden messages. He usually does what he wants. If he wants to call, he will find a number. If he wants to meet, he will do everything to make it happen. If he wants to come up, he will, even if he has 1000 important meetings at 6 am next day. If he is not that really into a girl, here the most interesting starts. Here come the hidden messages, which girls love to interpret. That is what we do all the time. We fantasize and dramatize just to feel less hopeless and restless.

We girls have wonderful imagination, our emotions make us more happy and more unhappy at same time. As one of my friends said, men perceive emotional world with a camera in a cheap cell-phone, women - with a professional camera. The thing is that in our perception of relationships we can make things out, make them seem real and totally objective - it works either for good things or bad things. There is nothing bad in this, yet there is something incorrect in delivering those thoughts and assumptions to men. They definitely can spoil good relationship and won't do anything for fixing bad relationship. So just keep it to yourself.

Yes and No are different for men and women. For men there are YES and INDEFINITE ANSWER (or hidden messages which nevertheless mean NO). Men are not brave and strong enough to say NO, they always want to have some back-up options. For women there are NO and NOT EXCLUDED. 

Most of men  do behave like jerks with women. That is in their blood, and many of women prefer jerks to nice and sweet guys with no evident drawbacks. They continue behaving like jerks until they find a woman that can become an exception to this rule.

That is all my April mood and the movie. Anyway it is so nice to believe in this :) 

Federico Fellini 8 1/2 (Otto e mezzo)

Сюжета нет. Все запутанно, абсолютно нелогично, но, в то же время, целостно, лаконично и глубоко. Важно все - каждый жест, каждая деталь, каждый взгляд.

Действие проходит в оздоровительном центре, в котором, на самом деле, главный герой (играет Марчелло Мастрояни, герой - успешный режиссер в период жизненного кризиса) вовсе не оздоравливается.

В разгаре жизненного кризиса он готовится к съемкам нового фильма. Готовится всем своим одиночеством, меланхолией и грустью. Все ждут от него шедевра, а он ничего не ждет. И особо ничего не хочет. Он совершенно потерян. "Ho la testa piena di confusioni. Chi sa perche' le cose sono andate cosi'? A che punto avro' sbagliato la strada?" - "В моей голове столько недоразумений. Кто знает, почему все так получилось? В какой момент я сделал ошибку?"

Он не понимает, почему несчастен. И посередине фильма получает ответ: "Il suo compito non e' questo. Ma chi ha detto, che si viene al mondo per essere felici?" - "Твоя задача состоит не в этом. Кто сказал, что мы приходим в этот мир для того, чтобы быть счастливыми?".

Вокруг него - много разных людей. Многие из них - довольно посредственны и занимаются, в основном, тем, что надоедают ему своим интересом и вниманием к нему. Некоторые из них задействованы в создании фильма (актеры, организаторы и пр.). В этом хаосе рождается что-то. Процесс рождения чувствуется постоянно.

На самом деле, основной результат поисков и страданий - это и фильм, и те слова, которые главный герой должен, но длительное время не мог сказать единственной женщине, которую любит. И он говорит это в конце фильма. Эти несколько предложений - это шаг навстречу самому важному и настоящему. Хоть и непонятно, делает ли он это в реальной жизни или тогда, когда на самом деле уже все закончилось.

"Luisa, mi sento come liberato. Tutto mi sembra buono, tutto ha senso, tutto e' vero. Come vorrei sapermi spiegare, ma non so dire. Ecco. Tutto ritorna come prima, tutto di nuovo confuso. Ma questa confusione sono io. Io come sono, non come vorrei essere. E non mi fa piu' paura. Dire la verita, quello che non so, che cerco, che non ho ancora trovato. Solo cosi' mi sento vivo. E' posso guardare i tuoi occhi fideli senza vergogna. E' una festa, e' la vita. Viviamo la insieme. Non so dirti altro, ne a te ne agli altri, Luisa. Accetami cosi' come sono se puoi. E' l'unico modo per tentare di trovarci. "

"Луиза, я чувствую себя освобожденным. Все мне кажется правильным, все имеет смысл, все является настоящим. Как бы мне хотелось объяснить это, но мне сложно об этом говорить. Вот. Все возвращается, все как прежде, я снова растерян. Но это растерянность - это и есть я. Настоящий я, а не тот, каким хочу казаться.  И больше не страшно. Говорить правду, то, чего не знаю, то, что ищу, но еще не нашел. Только так я чувствую себя живым. И только так я могу смотреть  в твои глаза без стыда. И это праздник, это жизнь. Давай будем жить ее вместе. Не могу сказать тебе другого, ни тебе, ни другим, Луиза. Прими меня таким, какой я есть. Это единственный способ попытаться найти друг друга"

А теперь - о персонажах, о которых хочется написать.

Зрелый мужчина, погруженный в меланхолию и творчество. Печаль и боль в глазах. Слабость и потерянность от осознания невозможности нахождения смысла. Все это завораживает женщин. По-настоящему любит лишь свою жену Луизу, которая отдаляется от него, несмотря на все усилия. И он совершенно не понимает, почему так происходит.  От безысходности спрашивает: "Cosa pensa Luisa di me? Cosa mi vuole fare?" - "Что обо мне думает Луиза? Что хочет, чтобы я сделал?" 
Луиза, жена режиссера, приехала навестить его в оздоровительный центр. Умная женщина с сильным характером, единственная его опора. Он это знает, но ничего не может сделать для того, чтобы стать ближе. Между ними - пропасть недопонимания. Он ушел с головой в творчество и одиночество, она - в только в одиночество. "l'unica cosa che vorebbe e' che tu fosse diverso da quello che sei" - "Единственное, чего она хочет, - это чтобы ты был не таким, какой ты есть"
Лучшая подруга Луизы - Розелла. Еще одная сильная женщина. Сила в сочетании с мудростью и интуицей. Мастрояни именно к ней обращается за помощью при поиске ответа на вопросы, касающиеся проблем с Луизой и с новым фильмом.
Она ему отвечает: "Sei libero, ma devi scegliere. Non hai tanto tempo avanti a te. Devi fare presto" - "Ты свободен, но тебе надо сделать выбор. У тебя не слишком много времени впереди. Надо сделать быстро".
Карла (любовница Мастрояни) тоже приехала навестить его. Привезла с собой 5 чемоданов одежды, при этом одета постоянно в одно и то же. Шляпка с мехом и сетка, прикрывающая лицо - блеск.
Глупая и жеманная, преданно влюбленная в главного героя, который только с ней забывается и отвлекается от мыслей,  меланхолии и подавленности. Она искренне его спрашивает: "dimmi la verita', perche' tu stai con me?" - "скажи мне правду, почему ты со мной?"
Глория, невеста друга Мастрояни, который раза в 2 старше ее и разводится с женой для того, чтобы жениться на ней. Божественное создание, далекое от реальности.
Выпускница философского факультета, мечтающая о карьере актрисы. Тема диссертации - "Одиночество современного мужчины в театральных постановках современности". Когда она произносила это, то пристально смотрела на Мастрояни своими безмерно холодными и немного жестокими глазами, как будто это относилось к нему.
Воображаемая медсестра, героиня будущего фильма, - Клаудиа, подающая целебную минеральную воду для успевшего пожить и пострадать главного героя. Муза. Символ женственности и юности. Простота, лучезарность, наивность, доброта. В глазах блеск четко осознаваемой привлекательности и ни малейшего следа разочарований. Символ эпохи до появления слова "цинизм". В его снах она постоянно повторяет "voglio fare ordine, voglio fare pulizia" - "хочу навести чистоту и порядок". Хорошее желание:)

вещи, которые никогда не меняются

Сегодня проторчала целый час в банке. Стоять в этой очереди было ничуть не утомительно, даже интересно.

Вот интересно, почему в нашей стране даже если все организовано как надо, все равно ничего нормально не работает?

В центральном отделении моего банка искренне попытались оптимизировать процесс стояния в очереди. Для того, чтобы избежать ситуации, когда при наличии нескольких касс образовываются несколько очередей разной длины. Люди при этом занимают места в разные очереди и постоянно бегают от одной к другой, так как сложно определить, какая из очередей короче, а какая движется быстрее. 

Попытались сделать как надо, а получилось как всегда. Поставили столбики с отгораживающими ленточками, в надежде на то, что очередь будет одна, а потом люди будут подходить  ПО ОДНОМУ к освободившемуся окошку. Каким-то то образом научили людей тому, что очередь здесь ОДНА.

Очередь таки была одна. Но это единственное, что было понятно в этом хаосе.
Каждый из новопридедших и зря-надеящихся на быстрый уход из этого замечательного заведения, подходил к одному из окошек и спрашивал - кто "крайний"? На что ему все дружно отвечали, что очередь тут одна, а кто "крайний" непонятно. Потом начинались поиски "крайнего". "Крайнего" находить не получалось, так кто-то занял очередь, но ушел; кто-то занял очередь, но отлучился и т.д.  После этого очередь занималась за тем, кто был в большей степени уверен, что именно он этот "крайний". В результате, люди постоянно что-то выясняли, некоторые - ругались, некоторые - просто уходили, так как выдержать это все это было сложно.

Т.е. одна очередь - это куча людей, которые стоят и ждут момента, когда они наконец-то станут ближе к заветным окошкам, и постоянно выясняют, кто за кем занимал. "Одна большая очередь" заканчивалась возле окошек тремя маленькими очередями с постоянно перебегающими людьми - от одной очереди к другой. "А вдруг в той, другой очереди, быстрее?"

Так что же все-таки изменилось? Почему нельзя сделать вот так? 

The last day of January

Here it goes again.

Precisely 1 month before official spring starts, you step out of your house being moody by no reason, and cannot get what is going on outside. Is it really February approaching?

Today in the morning it was definitely feeling like March.

Blue sky
Bright sun
Fresh air
Crazy birds
Cats walking with big surprise on their faces

Looks like this mess, officially called "Winter in Kiev"  is going to be over soon :)

P.S. I can totally accept or even adore real snowy winters as Northern countries, but what we have here in Kiev I cannot accept. This is a huge mess, which consists of snow, melting snow, rain, mixed all together in a not that much attractive combination.